Press "Enter" to skip to content

Επιστήμονες ανακάλυψαν γιατί η οχιά έχει το χαρακτηριστικό σχέδιο ζιγκ-ζαγκ

Επιστήμονες ανακάλυψαν γιατί η οχιά έχει το χαρακτηριστικό σχέδιο ζιγκ-ζαγκ

Μια νέα έρευνα που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Animal Behaviour αποκάλυψε ότι το σχέδιο ζιγκ-ζαγκ που έχει η ευρωπαϊκή οχιά εξυπηρετεί τρεις αμυντικές λειτουργίες.

Ο προστατευτικός χρωματισμός στα ζώα είναι ένας πολύ συνηθισμένος τρόπος καμουφλάζ στη φύση. Βέβαια, τα περισσότερα ζώα χρησιμοποιούν διαφορετικούς χρωματισμούς για διαφορετικούς σκοπούς. Ο χαμαιλέοντας, για παράδειγμα, προσαρμόζεται στο περιβάλλον, αλλάζοντας το χρώμα του. Άλλα ζώα έχουν χρώματα ή σημάδια που τα κάνουν να μοιάζουν με άλλα είδη, περισσότερο επικίνδυνα. Μια άλλη στρατηγική που ακολουθούν κάποια ζώα είναι να δημουργούν «οφθαλμαπάτες», που μπορούν να μπερδέψουν τον εχθρό τους – τουλάχιστον μέχρι να προλάβουν να ξεγλιστρίσουν.

Μια σειρά πειραμάτων, που πραγματοποιήθηκαν από τους Janne Valkonen και Johanna Mappes στο Πανεπιστήμιο του Jyväskylä, στη Φινλανδία, έδειξε ότι η ευρωπαϊκή οχιά μπορεί να πετύχει και τα τρία, με ένα μονόχρωμο και φαινομενικά απλό μοτίβο: το χαρακτηριστικό ζιγκ-ζαγκ της!

Οι ερευνητές αρχικά έλεγξαν το κατά πόσο το σχέδιο της οχιάς τη βοηθάει να κρύβεται. Διέσπειραν ψεύτικα μοντέλα φιδιών με διαφορετικά σχέδια σε ένα μονοπάτι και προκάλεσαν εθελοντές να αναφέρουν πόσα «φίδια» είδαν. Η έρευνα αποκάλυψε ότι τα φίδια με σχέδιο ζιγκ-ζαγκ εντοπίζονται δυσκολότερα.

Παλιότερη έρευνα έχει δείξει ότι το ζιγκ-ζαγκ λειτουργεί ως προειδοποίηση για το δυνατό δάγκωμα της οχίας. Έτσι, έμενε να αποδειχθεί αν το συγκεκριμένο σχέδιο δημιουργεί και κάποια οπτική ψευδαίσθηση.

Ποιο ήταν το πόρισμα; Κατά τον ίδιο τρόπο που το γρήγορο ξεφύλλισμα σελίδων με σχέδια δημιουργεί μια «κινούμενη» εικόνα στα μάτια, το ζιγκ-ζαγκ δημιουργεί επίσης την αίσθηση μιας κίνησης που στα μάτια του θηρευτή κάνει το φίδι πιο δύσκολο στόχο. Βέβαια, σημειώνεται ότι αυτή η ψευδαίσθηση δεν γίνεται αντιληπτή από τα αρπακτικά πουλιά, τα οποία διαθέτουν εξαιρετικά γρήγορη όραση.

Έτσι, λοιπόν, παρόλο που το σχέδιο της οχιάς φαίνεται απλοϊκό, στην πραγματικότητα είναι μια εξαίσια οφθαλμαπάτη που βοηθάει το φίδι να κρυφτεί, να φοβίσει τους εχθρούς του και να ξεγλιστρίσει ευκολότερα από τον κίνδυνο!

[via]